Schoenbekooievaar

  • Naam : Schoenbekooievaar

  • Latijnse naam : Balaeniceps rex

  • Oorsprong : Midden-Afrika

  • IUCN-Status : Kwetsbaar

  • Cites : Annexe II

Schoenbekooievaar

Met zijn kleine ronde ogen en zijn vaag ironische blik wanneer hij u strak aankijkt, volkomen onbeweeglijk, is deze parelgrijze grote steltloper eerder verwant met reigers en pelikanen dan met ooievaars, waarvan hij nochtans het silhouet heeft. Vooral zijn snavel is opmerkelijk : in de vorm van een schoen van 25 cm lang en 10 cm breed ; vandaar zijn zo suggestieve lokale naam “ abou marqoub ”, de vader van de schoen !

Hij is zo schuw dat de Europese wetenschappers hem pas in 1850 hebben ontdekt, tijdens de expedities in de uitgestrekte moerasgebieden van Afrika, aan de bronnen van de Nijl. Levend in natte gebieden voedt hij zich met vis, maar ook met slangen, kikkers, jonge varanen of krokodillen die hij in één keer doorslikt door in het slijk te dreggen met zijn eigenaardige snavel. Het is een dier dat zelden in gevangenschap wordt gezien : Pairi Daiza was het eerste park ter wereld waar in 2008 twee grote grijze kuikens uit het ei zijn gekomen : Abou en Marqoub.