Les ratons-laveurs

La Terre du Froid

Les ratons-laveurs

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A Pairi Daiza, quatre ratons-laveurs tout mignons vivent dans la Terre du Froid. Leurs noms ? Rancid et Belaar pour les deux mâles, et Nijlen et Estourmel pour les deux femelles.

 

Ces mammifères carnivores originaires d’Amérique du Nord, d’Amérique centrale et des Caraïbes mangent de tout. Des insectes, des vers et des larves ; de petits animaux aquatiques, des coquillages, des poissons, des grenouilles ; de petits mammifères tels les rats-musqués et les mulots. Tout en ajoutant à leur ordinaire, et selon les saisons, du maïs, des baies, des fruits, des graines.

Pourquoi l’appelle-t-on « laveur » ? Parce que d’aucuns pensent que l’animal lave sa nourriture avant de la manger, ce qui est une interprétation inexacte de son comportement (il mange souvent des animaux vivant dans l’eau et a l’habitude de frotter ses proies dans ses pattes).

Le raton-laveur est un animal plutôt nocturne, intelligent et curieux, vivant dans divers milieux : les forêts, les zones marécageuses et les régions agricoles. Mais il colonise aussi les parcs et les banlieues des villes, se nourrissant alors dans les poubelles. Durant l’hiver, il réduit son activité et somnole sans vraiment hiberner, consommant la graisse qu’il a accumulée durant la belle saison.

Dans la nature, il vit généralement entre 2 et 5 ans. L’espèce est commune et ne nécessite pas de protection. Elle a été introduite en Europe où elle menace la faune locale et est maintenant considérée comme espèce invasive.

Les ratons-laveurs en photos

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Les ratons-laveurs de Pairi Daiza

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