Les manchots du Cap

La Porte des Profondeurs

Les manchots du Cap

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Les manchots (18 espèces différentes) peuvent plonger jusqu’à 20 mètres de profondeur et atteindre une vitesse de pointe de 25 km/h! Leur corps, fuselé comme un sous-marin est adapté à la nage et il faut voir avec quelle facilité ils pêchent les poissons gras – anchois et sardines - et les mollusques. Leurs pattes courtes à quatre doigts palmés servant de gouvernail, munis d’ailes plates et rigides comme des rames, ils se transforment en poissons sous la mer et, sur terre, en bipèdes ressemblant étonnamment à des humains. 

"On dirait que les manchots portent un smoking"

En fait, face aux léopards de mer, aux épaulards et aux requins, grâce à leurs couleurs, les manchots échappent plus facilement à ces chasseurs impénitents et très efficaces: ils les aperçoivent difficilement lorsqu’ils nagent au-dessus d’eux, près de la surface.

Hélas, pour bien camouflés qu’ils soient, les manchots résistent mal à d’autres menaces, comme la pollution, la raréfaction du poisson et les perturbations de leurs aires de nidification. C’est pourquoi, depuis 1975, ils sont protégés par la convention de Washington et figurent sur la liste de la World Conservation Union.

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