Les hippopotames sous l'eau

La Terre des Origines

Les hippopotames sous l'eau

Activité précédente Activité suivante

Qu’est-ce qui peut peser de trois à cinq tonnes tout en courant plus vite (30 km/h) qu’un homme moyen? On est tellement habitué au spectacle des hippopotames (du grec Hippos Potamos, qui signifie "cheval du fleuve") immergés dans l’eau tiède, laissant juste dépasser les yeux, les oreilles et les naseaux, qu’on oublie que ces grosses bêtes peuvent se montrer redoutables sur terre. Redoutables est le mot, il vaut mieux ne pas se trouver devant eux quand ils chargent, avec leurs incisives de près de 60 cm de long… Ils ne les utilisent le plus souvent, bien sûr, que pour déchiqueter leurs 50 kg de végétaux quotidiens. 

L’hippopotame, avec l’éléphant et le rhinocéros, est un des plus grands mammifères terrestres; il peut atteindre cinq mètres de long, mais la moyenne est de trois mètres cinquante, pour une hauteur au garrot d’un mètre cinquante. Ils vivent assez vieux, de quarante à cinquante ans, et en groupe d’une vingtaine d’individus. Pourquoi restent-ils si longtemps dans l’eau? Tout simplement parce qu’ils ne possèdent pas de glandes sudoripares et ne transpirent donc pas. Etre dans l’eau est leur seule façon de rester au frais et d’échapper au soleil brûlant d’Afrique. Leur peau secrète d’ailleurs une sorte de produit antisolaire naturel, une sécrétion rougeâtre qu’on a prise autrefois pour du sang.  Présents dans les fleuves d’Ouganda, du Soudan, du nord du Congo, dans l’ouest de la Gambie, au Botswana, au Zimbabwe, en Zambie et en Afrique du Sud, les hippopotames ont une organisation très territoriale.

Chaque mâle défend opiniâtrement sa berge de fleuve et son harem de femelles contre les intrus et, donc, les touristes et les fermiers vis-à-vis desquels il peut se révéler dangereux. Dans l’eau, ils sont d’une grâce étonnante, se propulsant à coups de pattes arrière sur le fond. Ils dorment même sous l’eau, remontant automatiquement pour respirer toutes les trois à cinq minutes. Et leurs petits, inévitablement, naissent sous l’eau.

Les hippopotames sous l'eau en photos

Les hippos sous l'eau

Vidéo : A découvrir: nos hippopotames sous l'eau!

Les activités de ce monde

Votre abonnement
pour le prix de
2 entrées !

Les lémuriens

Les lémuriens

Sous la vigilance de nos soigneurs, un contact unique avec les lémuriens de l'île de Nosy Komba. Deux îlots conçus comme leur modèle: la petite île de Nosy Komba, au nord-est de Madagascar. Vous allez y découvrir l’univers très particulier des lémuriens. Plus d'info

Le belvédère aux girafes

Le belvédère aux girafes

Voir d’en haut celles qu’on voit toujours d’en bas. Elles sont évidemment un des emblèmes de l’Afrique et un des animaux préférés des visiteurs, en particulier depuis que l’Artisan a créé un belvédère tout en bois depuis lequel vous tutoyez maintenant le plus grand des animaux (jusqu’à 5,80 m de haut!) les yeux dans les yeux. Plus d'info

Le village Tamberma

Le village Tamberma

Le village Tamberma, les maisons du "peuple des bons bâtisseurs" Plus d'info

Colobes guéréza

Colobes guéréza

Les Colobes guéréza et leur trop jolie fourrure Plus d'info

Village Lacustre

Village Lacustre

"Du bon Fufu à l’intérieur" chez Maman Gentille, les Poissons congelés Paradisio, les produits du groupement de la Persévérance du village Akaza Todzi, les tresses de Delali… Plus d'info

Otaries à fourrure

Otaries à fourrure

Le Village lacustre est aussi, du haut de ses pontons, l’endroit idéal pour observer les Otaries à fourrure qui jouent dans l’eau. Plus d'info

Big Five

Big Five

Lion, éléphant, léopard, rhinocéros, buffle du Cap Plus d'info

Hippopotame

Hippopotame

L’hippo: pas aussi bonasse qu’il en a l’air Plus d'info

Les autres animaux

Les autres animaux

Guépards, Phacochères, Suricates, Watusis, Koudous... Plus d'info

Les gorilles

Les gorilles

Venez découvrir un des projets les plus titanesques jamais réalisés par nos équipes et rencontrez nos grands singes! Plus d'info

Les éléphants d'Afrique

Les éléphants d'Afrique

Tout le monde connait le majestueux éléphant et on l’aime. Il est très intelligent et a une mémoire étonnante, il peut vivre plus de 70 ans, sa trompe est un organe extraordinairement puissant et sensible, actionné par des milliers de muscles, un grand mâle adulte peut peser jusqu’à 7 tonnes et mesurer 3 mètres au garrot. Plus d'info

Le Bec-en-sabot du Nil

Le Bec-en-sabot du Nil

Le Bec-en-sabot du Nil vit en Afrique centrale, dans les lacs et marais à l’Est. Plus d'info

Le Rhinocéros blanc

Le Rhinocéros blanc

Le Rhinocéros blanc est le deuxième plus grand mammifère terrestre après l’éléphant. Plus d'info