Les animaux de la Terre des Origines

La Terre des Origines

Les animaux de la Terre des Origines

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Guépards

On le devine à peine, avec son pelage fauve à taches noires, quand il rampe dans les hautes herbes de la savane de l’Afrique subsaharienne (on le trouve encore - mais en très petit nombre, et en voie d’extinction - au Moyen-Orient.) Mais quand il s’élance pour fondre sur une proie - gazelle, antilope, jeune zèbre, petit gnou, lièvre ou pintade, du moment que c’est de la viande fraîche -, on est pétrifié par son démarrage. 4 foulées de 7 à 8 m par seconde, il atteint 115 km/h en trois secondes: c’est l’animal le plus rapide sur la terre ferme (toutes catégories confondues, c’est le faucon pèlerin qui est l’animal le plus rapide du monde). Mais ce sprinter-né ne peut courir qu’une vingtaine de secondes à cette vitesse-là. Au repos également, ce félin est superbe, "grand chat" de 1,10 m à 1,50 m de long, et on ne s’étonne pas, même si le phénomène est plus que moyennement critiqué, que beaucoup aient désiré s’en faire un animal de compagnie. Les guépards ne sont plus que 10.000 à 15.000 aujourd’hui, c’est évidemment une espèce protégée.

Phacochères

Double corne aussi pour les phacochères, qui broutent à proximité du rhinocéros et ont en commun avec celui-ci d’avoir une assez mauvaise vue, mais un excellent odorat et une ouïe très fine. Cet étrange mélange de cochon et de sanglier n’a de poils que sur la tête, ce qui l’oblige à se rouler dans la boue pour se protéger des brûlures du soleil africain. Il semble beaucoup aimer ça…

Suricates

Bien sûr, vous les connaissez: ils sont si amusants, debout comme des veilleurs toujours aux aguets. Ils habitent les zones semi-désertiques du sud de l’Afrique. Ils appartiennent à la famille des mangoustes, sont diurnes et vivent en groupe de trois à trente individus maximum. Pour se protéger de leurs prédateurs - les principaux sont les aigles et les chacals -, l’un d’entre eux monte la garde en se tenant debout ou en se dressant au sommet d’un buisson ou d’une termitière. Il se tient prêt à avertir le groupe en cas de danger. Seule la femelle dominante s’accouplera et élèvera un ou deux jeunes.

Watusis

Vous verrez leur enclos près du grand restaurant africain, mais elles, vous les verrez de loin. Les vaches watusis sont impressionnantes par leurs grandes cornes (jusqu’à 2,50 m d’envergure!), et aussi par leur poids: 500 à 1.000 kg, pour une hauteur au garrot de 1,70 m. Originaires des savanes africaines de l’Ouganda et de la Tanzanie, elles sont le résultat d’un croisement entre le zébu et le bœuf du Nil, il y a des milliers d’années. Comme les zébus, elles ont d’ailleurs une bosse sur le dessus des épaules. Les Masaï et les Watusis les ont domestiquées et les vénèrent à l’égal des vaches sacrées indiennes. Leurs grands troupeaux provoquent un surpâturage dommageable pour les antilopes, les zèbres ou les gnous.

Le Grand Koudou

A l’image de beaucoup d’antilopes, ce grand animal d’Afrique australe est capable de sauter à une hauteur de plus de 2 m. Sa robe grise est striée de 6 à 10 bandes blanches sur les flancs. Entre les yeux, une marque blanche en forme de chevron. Les cornes sont caractéristiques, en spirales. Le Grand Koudou, comme d’ailleurs nombre d’espèces d’antilopes (voir impala), est capable de franchir un obstacle de plus de 2 m. Les femelles vivent en harde d’une dizaine, les mâles sont solitaires.

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